MAITEN Maytenus boaria MAITEN
Maytenus boaria
Descripción: Es un árbol siempreverde, elegante que llega a medir 20 m de altura. Tiene ramas delgadas, copa ancha, tronco recto.

Sus hojas son pequeñas, alternas, elípticas. de borde aserrado fino, color verde claro, de entre 2,5 y 5 cm de longitud.

Las flores son pequeñas; las masculinas son de color amarillo amarronado y las femeninas verdes con líneas púrpuras.

El fruto es una cápsula amarilla bivalva, que contiene una o dos semillas, y se encuentra cubierta por una membrana de color rojo. Su semillas tienen gran poder de diseminación. Crece en terrenos fértiles, requiere abundante humedad y es de crecimiento lento.
MAITEN Maytenus boaria
MAITEN Maytenus boaria Usos: Suele ser usada como leña, para producir carbón vegetal, y como alimento para ganado de donde viene su nombre (boaria significa "relativo al ganado" en latín), porque los animales buscan afanosamente sus hojas para comer.

Las flores combinadas con las abejas europeas introducidas producen una deliciosa miel.

Distribución natural y Hábitat: El maitén es un árbol nativo de Argentina y de Chile, que se desarrolla actualmente en zonas muy restringidas del sector sur de la cordillera de los Andes, y casi nunca en la zona litoral.
Este árbol ha sido plantado y se ha aclimatado en California y España, aunque no se le ve fuera de colecciones. También se le ha introducido como ornamental en la costa norte del Pacífico de los Estados Unidos. Los árboles que crecen en los bosques de Argentina viven en un clima más continental y son más resistentes al frío que los de Chile; pero ninguna fuente de procedencia se ha seleccionado de Argentina para su cultivo en Europa.

Existen varias otras especies del género Maytenus: tres más en Chile y otras ocho en Argentina, algunas de ellas similares en aspecto al maitén, otras muy diferentes se ubica generalmente en Chile.
MAITEN Maytenus boaria
Pese a sus requisitos de humedad, el maitén es casi siempre el primero de los árboles que se encuentra en el límite oriental de los bosques fríos andinopatagónicos, allí donde se produce el ecotono con los tussoks y las estepas de la Patagonia Oriental.
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